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현대차그룹, 이스라엘에 오픈이노베이션 센터 신설
혁신기술 강국 이스라엘의 스타트업 투자 및 현지에 연구거점 신설
2017년 11월 02일 (목) 기업앤미디어 web@biznmedia.com

현대차그룹이 '창업국가(Start-Up Nation)' 이스라엘의 유망 스타트업들과 손잡고 미래 모빌리티의 파괴적 혁신을 이끌겠다는 야심찬 포부를 밝혔다.

   
▲ 현대자동차그룹이 이스라엘의 유망 스타트업들과 손잡고 미래 모빌리티의 파괴적 혁신을 이끌겠다는 야심찬 포부를 밝혔다. 사진은 10월 31일부터 11월 1일까지 이스라엘에서 개최된 '대체연료 &스마트 모빌리티 서밋'에서 현대차그룹 전략기술본부 지영조 부사장이 이스라엘 스타트업들과의 협업 전략에 대해 설명하고 있다.
현대차그룹은 이스라엘의 인공지능, 센서 융합, 사이버보안 등 미래 기술 분야 유망 스타트업을 발굴, 대규모 투자와 공동개발을 추진함으로써 급변하는 환경 변화에 대응하고 4차 산업 변혁을 견인한다. 

이스라엘 내 선구안적 기술 투자와 파트너십 및 사업 추진 등을 담당할 '오픈 이노베이션 센터'도 현지에 설립해 미래 모빌리티에 대한 보다 강력한 대응 체계를 갖춘다. 

소비자들이 경험하지 못한 놀라운 가치를 제공하고, 미지의 영역 개척을 통해 미래 성장동력 창출과 함께 혁신의 새로운 지평을 열겠다는 구상이다. 

현대차그룹은 이 같은 스타트업 협업 계획을 지난달 31일부터 이달 1일까지 이스라엘 현지에서 개최된 '2017 대체연료 & 스마트 모빌리티 서밋(2017 Fuel Choices and Smart Mobility Summit)'에서 공개했다. 

이스라엘 총리실 주관으로 매년 개최되는 '대체연료 &스마트 모빌리티 서밋'은 글로벌 기업 경영자, 정책 관계자, 대학 석학들이 참석해 미래 이동수단과 혁신 비즈니스 등을 논의하는 이스라엘 최대 서밋이다. 

이날 전략기술본부 지영조 부사장은 서밋 기조연설을 통해 현대차그룹이 이스라엘 유망 스타트업과 미래 혁신기술 분야에서 전방위적 협력에 나설 계획이라고 밝혔다. 

이를 위해 스타트업에 대한 대규모 투자를 단행한다. 투자에는 직접 투자뿐 아니라 벤처 캐피탈 등 파트너를 통한 다양한 방식의 간접 투자도 포함된다. 

복수의 미래 유력 기술 스타트업을 선정하고, 초기 단계의 공격적 투자를 통해 새로운 혁신 기술 습득은 물론 향후 그룹의 신성장 동력에 필요한 기술 내재화를 도모한다. 

스타트업들과 기술 공동개발에도 적극 나선다. 미래 모빌리티와 관련한 스타트업의 창의적 아이디어는 현대차그룹의 고도화 기술들과 결합돼 시장에 큰 반향을 일으킬 성과물로 재탄생 될 것으로 기대를 모은다. 

현대차그룹이 이스라엘 스타트업에 투자를 단행하는 것은 이스라엘 기업들의 혁신 역량의 미래 시장가치를 높이 판단했기 때문이다. 

현대차그룹은 이스라엘의 혁신 기업들과의 협업 및 연구 개발 업무를 담당하게 될 '오픈 이노베이션 센터'도 현지에 내년 초 설립한다. 

'오픈 이노베이션 센터'는 이스라엘 현지 대학 및 기업들과 긴밀한 네트워크를 형성하고 혁신 기술 트렌드 분석 등 현지 생태계 내 경쟁력을 확보한다. 

이를 기반으로 신생 스타트업들에 대한 직접 투자와 일류 벤처 캐피탈과의 파트너십을 통한 간접 투자에 대한 사전 검증 및 심사를 진행한다. 

중장기적으로 '오픈 이노베이션 센터'는 미래 모빌리티, 인공지능 등 미래혁신 기술을 직접 개발하는 연구거점으로 역할을 확대하는 방안을 추진한다. 

현대차그룹의 이스라엘 스타트업들과의 공격적인 협업 계획은 현지에 최근 출범한 ‘HTK 글로벌 컨소시엄’과 연계해 막대한 시너지 효과를 창출하게 된다. 

현대차그룹은 지난 9월 이스라엘의 최고 명문대학 중 하나인 테크니온(TECHNION) 공과대학 그리고 한국의 카이스트(KAIST)와 'HTK 글로벌 컨소시엄' 구성 업무협약을 맺었다. 

'HTK 컨소시엄'은 차세대 신기술을 공동 연구함과 동시에 다양한 분야 스타트업들에 대한 지속적인 모니터링을 실시하고 컨설팅을 통해 우수 기술력을 보유한 유망 스타트업을 발굴, 육성한다. 

현대차그룹이 앞으로 이스라엘 내 치열한 혁신 경쟁 구도에서 탄탄한 입지를 다지고 현지 스타트업들과 전방위적인 협력 관계를 구축하는데 ‘HTK 컨소시엄’이 상당한 역할을 할 것으로 보인다. 

전략기술본부 지영조 부사장은 "현대차그룹은 미래에 완전히 새로운 스마트 모빌리티를 선보이기 위해 이스라엘의 스타트업들과 손잡고 ‘마켓 쉐이퍼(Market Shaper)’ 역할을 수행할 것"이라며 “모든 것이 기적이라고 믿는 사람들의 땅인 이스라엘에서 현대차그룹이 또 하나의 기적을 만들어 내는 과정을 지켜봐 달라”고 말했다. 

이스라엘의 독특한 창업문화를 바탕으로 생성된 스타트업 생태계는 인구와 자원이 충분치 않은 이스라엘을 혁신 기술 강국으로 탈바꿈시켰다. 

현재 이스라엘 내 스타트업만 해도 7천개가 넘을 정도다. 규모는 작지만 인공지능, 사이버보안, 센서 융합 등 미래 기술 분야만큼은 세계 최고 수준의 강점을 나타내고 있는 스타트업들이 지속적으로 등장하고 있다. 

최근 이스라엘 기업들의 미래 성장 가능성이 높게 평가되면서 글로벌 기업들의 투자가 봇물을 이루고 있는 것은 4차 산업시대에 스타트업이 얼마나 큰 부가가치를 창출할 수 있는지를 반증한다. 

현대차그룹이 이스라엘의 스타트업과 함께 미래 성장동력을 모색하고 나선 것은 미래 비즈니스 경쟁에서 한 발 앞서나가기 위한 구체적인 실행 전략을 확보하기 위한 차원이다. 

또 선구안적인 투자를 통해 미래 사업을 추진함으로써 통합적 미래 대응체계를 구축하고 그룹의 새로운 성장동력을 창출하는 등 변혁의 리더로 거듭나겠다는 의미다. 

현대차그룹은 국내 스타트업 생태계와도 투자와 협력을 강화할 계획이다. 

현대차그룹은 지난해 시스코와 공동으로 진행한 커넥티드카 기초 연구를 위한 모의 테스트에 국내 스타트업을 참여시킨 바 있으며, 올해 열리는 해커톤 대회부터 참가 자격에 대학(원)생과 일반인 외에도 스타트업을 추가로 포함시켜 우수 스타트업과의 협업 가능성을 확대하고 있다. 

현대자동차는 유망 스타트업 육성 프로그램인 중소기업청의 ‘TIPS(Tech Incubator Program for Start-up)’에도 2015년부터 참여, 미래 유망 창업기업들을 지원하고 있다. 

이 외에도 현대차그룹은 국내 창업문화를 활성화하기 위해 그룹 차원의 별도 지원 프로그램도 추진할 계획이다. 

이날 서밋에서 지영조 부사장은 현대차그룹의 미래 모빌리티 기술 개발 기본 원칙인 오픈 이노베이션의 3대 방향 ▲이그나이트 업(Ignite-up) ▲레브 업(Rev-up) ▲팀 업(Team-up)도 공개했다. 

▲이그나이트 업은 미래를 변화시킬 아이디어를 지닌 유망 스타트업에 대한 발굴, 육성을 통해 혁신 가능성을 검증하는 과정이다. 

두 번째 단계인 ▲레브 업은 미래 파괴적 혁신을 불러 올 스타트업에 대한 투자와 공동개발을 통해 사업화를 촉진하는 과정이며, 마지막 단계인 ▲팀 업은 스타트업을 포함한 혁신 기업들과 공동의 파트너십을 맺어 전략적 협업 관계를 형성하는 것이다. 

오픈이노베이션 3대 방향은 미래 모빌리티를 비롯 인공지능, 로봇 공학, 신생에너지 등 혁신 기술과 아이디어를 보유한 신생 기업들과 현대차그룹의 다양한 사업 영역 간의 협력 가능성을 열겠다는 의미다. 

미래 시장에서 핵심적인 혁신 기술로 놀라운 파급 효과를 나타낼 수 있을지에 대한 철저한 검증을 통해 성공 가능성을 높인다. 

스타트업이 개발한 혁신기술들은 현대차그룹의 글로벌 사업 영역과 연계된 사업화 과정을 통해 전 세계 소비자들에게 더 나은 삶의 가치를 제공하게 된다. 

한편, 현대차그룹은 차세대 기술 개발 역량 강화를 위해 지난 2월 ‘전략기술본부’를 신설하고 그룹의 미래 성장동력 창출을 모색하고 있다. 

‘전략기술본부’는 정보통신과 인공지능, 신소재, 에너지, 로보틱스(Robotics), 공유경제 등 미래 혁신 분야를 집중 연구하는 동시에 연구개발 활동과 함께 신규 비즈니스 플랫폼 구체화를 통해 통합적 미래 대응체계를 구축하는 역할도 수행한다. 

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