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新法案如何推動美國職業教育
2018-10-30 08:33   《中国教育报》 審核人:

近日,美國總統特朗普簽署了《加強21世紀職業與技術教育法》,該法案是特朗普任期首個對聯邦教育有重要影響的法案,也是美國2006年後對職業與技術教育法的首次重新審批發布,獲美國共和黨和民主黨一致認可。這一舉措引人關注,讓人不禁聯想到特朗普重振美國本土工商業的意願。新法案通過的背景和目標是什麽?會不會似一針“強心劑”,對美國職業技術教育起到大力的推動作用?

折射美國教育新挑戰

對職業教育立法,在美國並非新鮮事物。早在1917年,美國在義務教育還未完全普及時,就有了第一部聯邦職業教育法,規定了聯邦政府對職業教育的投入。在之後的上百年裏,美國職業教育立法多次更新,職業教育的發展也起起伏伏。從上世紀80年代起,美國職業教育經曆了長期的相對低迷,直到十多年前,尤其是金融危機後,其熱度開始提升。

雖然仿效德國等國實踐,美國長期力推職業教育,也不乏成功案例,但總體上,職業教育在美國獲得的認可度和實踐深度一直不及德國等國。不少美國人視職業技術教育爲學術性不強的“二等教育”。孩子高中畢業後上普通四年制大學,仍是大多數家庭追求的目標。

對職業教育的輕視觀念在美國的形成原因比較複雜,與之前民主黨政府“不讓一個孩子掉隊”的教育政策導向相關,也與美國主流社會對通識教育或博雅教育的高度認同相關。2017年美國《人力資源雜志》發表的一項國際研究顯示,接受職業教育的學生,早期就業不錯,但中年後會面對更大的風險。當經濟發生大的變化時,職校畢業生因缺乏可用于不同工作領域的通用性知識和技能,應變能力不足。對風險的擔憂,也是人們對職業教育望而卻步的一個原因。

但另一方面,來自美國工商界的呼聲日益增大。在技術迅猛發展和經濟全球化的形勢下,工作市場急劇變化,越來越多的雇主抱怨難以找到合格的雇員。他們呼籲政府加大對職教的投入,也呼籲對教育體系進行整體變革,增強教育內容與就業市場的相關性。而且,大學辍學率高、大學生就業難現象增多等因素,客觀上需要社會提供更多的中間選擇機會,使年輕人在能夠自立的同時,務實地尋找自我發展機會。

原有的職業與技術教育法已無法反映和適應當下的現實和挑戰,自然也不利于特朗普政府實現重振本土工商業的理想。在此背景下,發展優質高效的職業技術教育變得更爲迫切。

新法案“新”在哪裏

依照法案,每年12億美元的聯邦撥款將投入各州的職業技術教育。未來6年,預計超過1100萬名學生將受益,投入涉及先進制造業、健康醫療、網絡安全等多個職業教育領域。新法案延續了先前法案對聯邦投入的保證,但對聯邦投入的程序進行了改動。

美國馬薩諸塞州中小學教育部專家沈安平說,雖然新法案是對2006年《卡爾·柏金斯職業與技術教育法》的重新授權發布,但新法案有一個特色,就是傳統上聯邦政府給予地方政府資助時附帶的不少要求和條件,這次有所減少。各州教育部門有更大自由去制定自己的職業與技術教育績效目標,這也符合共和黨一向的“下放權力”治理行爲。近幾十年來,從老布什總統開始,美國兩黨在聯邦教育立法上都比較合作。

據沈安平介紹,美國的教育主要是地方管理,職業教育的發展各州不同。職業教育大體可分高中畢業前及畢業後兩個層面。高中畢業前的職業教育,包括職業高中,如馬薩諸塞州就有十來所職業技術高中;同時普通初中和高中也提供職業技術課程,如木工、金屬、汽車修理、商業課程等。高中畢業後的職業教育中,兩年制社區大學、政府主辦的成人教育中心等起了不小的作用,幫助學生獲得不同領域的技能證書,其中社區大學課程還可與四年制大學進行學分轉換;有些州還開辦了技術學院,規格與州立大學相當。

沈安平認爲,由于美國特殊的教育管理格局,較之國家教育政策,地方教育政策對教育的影響往往更突出明顯。新法案中聯邦政府給予各州更大的自由度,對提高教育資源使用的靈活性和效率會有積極影響。

“落地”效果有待觀望

新法案的後續效應還有待檢驗和觀望。各州都會面對一些難題。

首先,传统职业教育本身需要转型和提升。以职业高中为例,乔治敦大学教育与职场中心主任安东尼·卡内瓦利(Anthony Carnevale)认为,职业与技术教育在高中阶段能够成功的唯一途径是建立起一个发展多方面能力的平台,这需要加大投资。

還有,美國工商界如何在職業教育中承擔更多的責任。歐洲一些國家立法規定工商界必須參與到職教中,美國這方面還有很長的路要走。

聯邦資金分配和使用的合理性,各州的目標設定和管理效率,都影響著法案的實效。另外,民衆觀念的改變也難一蹴而就。

不過,新法案或許能加速職業教育領域成功經驗的推廣,比如在職教領域建立靈活的自由選擇機制。紐約、馬薩諸塞等州的一些職業高中在提供職業證書的同時,也讓學生對高等教育的准備很充分。一些職業高中引入了大學課程。位于馬薩諸塞州列克星敦鎮的義勇軍地區職業技術高中以高質量的職業技術教育遠近聞名,該校畢業生中,約1/4直接就業,1/4上兩年制大學,近一半上四年制大學,其中包括麻省理工、“常春藤”大學等名校,大波士頓地區不少家境不錯的學生主動選擇到這裏就讀。按馬薩諸塞州教育網站數據,該州職業技術高中平均有2/3的畢業生報考各類大學,只略低于公立高中4/5的比例。

安東尼·卡內瓦利甚至建議,美國整個高中課程都可以注入職業教育裏的一些教育理念和方式。

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